Создатель студии Corner Work, продюсер, кинорежиссер, сценарист и актер.

После окончания Государственного института театрального искусства в качестве актера и режиссера работал в московских театрах. В период с 1984 по 1988 год в театре им. Гоголя играл в спектаклях «А этот выпал из гнезда» («Полет над гнездом кукушки»), «Декамерон», «Берег» и др. С 1990 по 1992-й - в московском театре-кабарэ «Летучая мышь» (спектакль «Чтение новой пьесы»). С 1988 по 1990-й - в Театре на «Юго-Западе» (играл роль Хлестакова в «Ревизоре»).

В творческом объединении «АТВ» выпустил телепрограмму «Оба-на!», которую критики назвали «событием в телевизионном эфире» (1991-1992гг.). В 1992 году стал лауреатом первой Премии «Золотой Остап», присуждаемой за наивысшие достижения в жанре сатиры и юмора. За передачу «Угол шоу», которая в течение трех лет – с 1992 по 1995 год - имела неизменно высокий рейтинг, Игорь Угольников в 1994-м был удостоен премии «Овация» в номинации «Лучшая телевизионная программа».

В 1996-м начинает снимать 48-серийный проект «Доктор Угол», который в итоге был признан одним из лучших на канале НТВ. В том же году вышла в свет книга «Оба-на!», куда вошли рассказы, сценарии и телевизионные пьесы, написанные Игорем Угольниковым, а также диск с песнями в его исполнении, которые звучали в ранее созданных им программах.

В 1996 года занимает пост заместителя директора Дирекции телевизионного вещания ВГТРК. В качестве продюсера создал ток-шоу «V.I.P.- Особо важные персоны», не имеющее аналогов в мире. Был постановщиком и ведущим ежедневного развлекательного ток-шоу «Добрый вечер» (1997-1998гг.). С 1999 года - вице-президент Российского фонда Культуры. Генеральный директор и Генеральный продюсер ЗАО «Фитиль-Проект» в период с 2003 по 2008 год. Игорь Угольников отмечен Благодарностью Президента РФ за воссоздание сатирического журнала «Фитиль» (2008г.). В период с 2006 по 2017 год был председателем ГУ «Телерадиовещательная организация Союзного государства», основателем и генеральным директором телеканала Союзного государства «ТРО» (сейчас он называется «БелРос»).

Игорь Угольников является генеральным продюсером фильмов «Ильинский рубеж» (в производстве), «Батальонъ», «Брестская крепость», сериала «Каспий 24», киноальманаха «Первая Мировая война. WW1», мини-сериалов «Женский батальон», «Брестская крепость», «В июне 41-го». А также продюсером более 30 документальных телевизионных фильмов, в том числе, «Убить гауляйтера», «Андрей Громыко», «Красная дорожка», «Быль и небыль о маршале Рокоссовском» и др. Как режиссер снял киноальманах «Первая Мировая война. WW1», мини-сериал «Женский батальон», фильмы «Казус Белли» и «Это несерьезно». Участвовал в написании сценария к к/ф «Ильинский рубеж», выступил сценаристом фильма «Это несерьезно».

Заслуженный артист Российской Федерации (2016г.). Президент ГБУК «Москино» (с 2017 года). Один из основателей и генеральный директор киностудии «Военфильм».